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作者:赖建国博士

创世记16:4—6

 

亚伯兰与夏甲同房,夏甲就怀了孕。她看见自己有孕,就轻视她的女主人。撒莱对亚伯兰说:「我因你受了委屈。我把我的婢女放在你怀中,她见自己怀了孕,就轻视我。愿耶和华在你我之间判断。」亚伯兰对撒莱说:「看哪,婢女在你手里,你可以照你看为好的对待她。」于是,撒莱虐待她,她就从撒莱面前逃走了。

 

    圣经对人性刻画非常真实,女人对人际关系往往特别敏感。撒莱借腹生子的计划初步成功,但是很快就变了调。夏甲发现自己怀孕,就轻视她的女主人。女主人不甘受辱,向丈夫诉委屈,并开始虐待夏甲,使后者不堪忍受而逃跑。家变变成家暴,旧问题未解,新问题却产生。

    然而神不会把问题留在那里,像亚伯兰那样一副事不关己的样子,反倒亲自介入。首先是神显现(7节),「耶和华的使者在旷野的水泉旁,在书珥路上的水泉旁遇见夏甲」。这是圣经首度提到「耶和华的使者」(7、10、11节),但后来圣经作者称祂就是「向她(夏甲)说话的耶和华」。「遇到」其实是「找到」,说明这是耶和华主动。而「书珥的路上」,即是通往埃及的路上,离他们原先所住的希伯仑已有约一百五十公里。对于孕妇而言,这路程乃是极大的考验。

    其次是神吩咐(9节),要夏甲回到她女主人那里,屈服在她手下(原意是「受苦待」,亦见6、11节)。这必然大出夏甲的意料,然而神的旨意总是超过人的想象(赛五十五9)。夏甲回去又至少待了十四年,等到孩子成为强壮的少年才真正离开(创世记21章)。

    第三是神预言(10—12节),耶和华像应许亚伯兰一样应许夏甲:「我必使你的后裔极其繁多,多到不可胜数」。并应许她要生一个儿子,给他起名叫「以实玛利」(就是「神听见」的意思)。夏甲也称呼当地的水泉叫「庇耳.拉海.莱」(意思是「看见我的永活者的井」)。神看见、听见、知道她的苦情,就有实际拯救的行动(出3:7)。

 

思想:神从来不把家事只看作是个人的私事,反倒提升到神国度的层面。一个生命正在夏甲的腹中孕育,一个伟大的民族即将因此产生。圣经内外都承认,以实玛利就是阿拉伯人的祖先,对以后的历史造成重大的影响。

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